Cómo los mapas de nubes nos pueden decir más sobre nuestro planeta

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Los impactos de cobertura de nubes más que su capacidad para completar un bronceado -que puede proporcionar información vital acerca de los problemas ecológicos, y ofrecer información sobre el mundo en que vivimos y también nos puede ayudar en la geolocalización de flotillas.

En un intento de descubrir esto, los investigadores han creado una base de datos de mapa detallado, visualmente impactante de una nube. Encontramos una entrevista con Adam Wilson, uno de los creadores del proyecto, sobre la base de datos y lo que nos puede decir acerca de nuestro planeta.

“Estábamos interesados en el desarrollo de mejores datos ambientales para comprender la distribución mundial de la biodiversidad. Muchos de los aspectos que se centraban en – la temperatura, la precipitación – ya están disponibles para ver en un nivel global “.

“Sin embargo, sabíamos que no eran las únicas cosas que teníamos a la vista, por lo que comenzó a buscar a factores adicionales que podrían ser importantes. Esto nos lleva a pensar en las nubes y la nubosidad “. Nublado con la probabilidad de la cartografía Adam, ahora profesor en la Universidad de Buffalo, Nueva York, trabajó en el proyecto de mapeo nube como la investigación post-doctoral en la Universidad de Yale por alrededor de dos años.

Él nos menciona más acerca de lo que él y su colega, Walter Jetz, quería lograr con el proyecto: “La mayor parte del trabajo previo en la nube cubrir o bien tiene una alta resolución espacial o una cobertura global, pero no ambos. Por lo que podría escoger una sierra, o un área a cubrir, pero no ver la imagen más grande. O usted podría ver el cuadro más grande, pero no los detalles.

Queríamos conseguir un mapa global de la dinámica de la nube, con muy alta resolución espacial “. Al ser capaz de mapear cobertura global de nubes a 1km de la resolución espacial, Adán y Walter han creado una base de datos de mapas detallados, llamativos que pueden decirnos más sobre la vida en la Tierra.
Adam añade: “Por el procesamiento y el resumen de los datos sobre el clima, que puede ofrecer una visión real de grano fino dinámica global de la nube y los impactos sobre los procesos ecológicos.”

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La creación de los mapas

Los datos para el proyecto se reunieron por dos satélites de la NASA equipados con MODIS (espectro-radiómetro de imágenes de resolución moderada), la cual, Adam nos dice, es un tipo especial de cámara que captura imágenes a través del espectro electromagnético (visible e infrarrojo).

Entonces, Adán y Walter crearon las bases de datos necesarias para hacer observaciones usando dos veces al día de los últimos 15 años de imágenes MODIS, todo a 1km resolución.

Adam añade: “Como se puede imaginar, esto fue bastante tiempo. Nuestro trabajo entonces era procesar el conjunto de datos completo hasta capas de resumen que sería realmente útil para el análisis y el descubrimiento. Una vez que esto se logró, tuvimos que corregir algunos artefactos en los datos y validar con las observaciones de tierra de la cubierta de nubes.

“La forma en la órbita satélite significa que no pueden ofrecer la imagen más alta resolución en todo momento, así que había un poco de corrección para tener en cuenta. Una vez que tuvimos las imágenes de resumen, la siguiente pregunta fue: ¿son estas imágenes útiles para el tipo de preguntas que queremos plantear?”

Mapeo de la vida

De hecho, la base de datos de nube puede responder a las preguntas más serias que, por ejemplo: dónde voy a ir de vacaciones? Adam explica, “Estamos especialmente interesados en la distribución espacial de las especies de la Tierra. A menudo nos basamos en los datos ambientales para identificar los hábitats de las especies, por ejemplo, algunos árboles no pueden sobrevivir las heladas, por lo que si se puede identificar qué regiones están en la tierra libre de heladas se puede inferir que estos árboles pueden ser capaces de sobrevivir.”

“Si se incluyen las variables ambientales adicionales a este modelo, puede continuar para refinar los hábitats de las especies. Así que estábamos usando datos de la nube, además de los datos existentes para saber más sobre la distribución de las especies en la tierra. Estos datos adicionales también nos ayudó a refinar nuestros mapas de la distribución espacial de varias especies.”

Estos hallazgos, Adam agrega, eran a menudo sorprendente: “La primera vez que produjimos y se veía en la imagen global que realmente podía ver los biomas de la tierra, claramente delineado por los diferentes colores en este mapa.”
“Hemos sido capaces de ver como variable de las regiones de clima en la Tierra son – el Mediterráneo, del sudoeste de Australia o California – y realmente observar la climatología única capa de nubes de estas regiones. Por ejemplo, las regiones monzónicas se le salieron de estos fuertes, colores azul-ish que indica una estacionalidad particular de la cubierta de nubes “.

Adam afirma que, si bien este era el objetivo, todavía era una sorpresa ver que produjo tan vívidamente. Y añade: “Esperábamos ver esto, pero al mismo tiempo, la resolución de 1 kilómetro reveló marcadas delineaciones entre biomas. Podemos identificar la climatología nube para cualquier lugar de la tierra y ver cómo encaja con otros patrones climáticos en todo el mundo “.

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Más por descubrir

Con los mapas ya que proporciona información útil alrededor de la climatología y las cuestiones ecológicas, Adam todavía siente que tiene más para dar:

“Estamos entrando en una nueva era en nuestra capacidad de observar la Tierra desde el espacio y ver cómo ha cambiado a través del tiempo. En los últimos 15 años más o menos gran parte de la investigación que utiliza datos de satélite se ha centrado en la producción de mapas estáticos. Ahora que tenemos varias décadas de estas observaciones, podemos monitorear cambios en el tiempo, cómo los bosques cambian de mes a mes o año a año, por ejemplo.

“La observación de los procesos ecológicos en el suelo es, en muchos sentidos, el mejor enfoque, pero también es muy caro. Aunque no creo que vamos a ser capaces de sustituir a ello, la capacidad de mirar en cualquier parte de la Tierra, volviendo las últimas décadas, y observar el cambio es muy potente. Es un archivo muy rico, que podemos mirar y nos ayuda a plantear nuevas preguntas “.

“Honestamente, realmente estamos empezando aquí.”

¿Has visto los mapas de la nube? Háganos saber su opinión en los comentarios

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